Introduction

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Located just 60km south of Paris, this Biosphere reserve is divided into three sections: the larger, predominantly agricultural western section, the iconic Fontainebleau forest in the centre, and the Val de Seine in the east. Both the forest and the region’s remarkable cultural heritage, including the UNESCO World Heritage-listed Château de Fontainebleau, attract millions of visitors every year.

The Reserve is home to a rich biodiversity (around 5,000 known plant species and 6,600 animal species) and diverse habitats – wet heaths, calcareous grasslands, ravine forests, peat bogs, ancient woodlands including beeches, sandstone flats, etc. – which depend on varying soil types, the geographic layout of the land, and diverse climatic influences.
These landscapes have been shaped by human activities such as forestry, agriculture and extraction of mineral resources. Other activities, such as tourism, outdoor sports, hunting and fishing make this Biosphere reserve a place of intense interaction between people and nature.

Administrative authorities: Association of the Fontainebleau – Gâtinais Biosphere Reserve

The Association is governed by an administrative Board that comprises voluntary stakeholders from the area, and is led by a coordinator. A Scientific Council contributes its expertise, and an Education Council (unique to French Biosphere reserves), coordinates educational and participatory science programmes.

Number of municipalities126
Population267,665
Area    150,544 ha
RegionsIle de France
DepartmentsSeine et Marne, Essonne
Creation date1998, reniewed in 2010

Territory

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carte du territoire

The heritage value of the Fontainebleau forest has been shaped by a history rich in customs and traditions, as well as pressures from human activities – forest management, extraction of sand and sandstone, royal hunting followed by modern hunting, art retreats, pastoral activities, and more recently the development of family and sports tourism. Today, the forest attracts nearly 17 million visitors per year.

88% of the Biosphere reserve’s land is rural, 45% is woodland. However, due to its proximity to the capital, the Biosphere reserve is experiencing urbanization and an increase in human activities along the valleys (Seine, Essonne and Loing), as well as major development of transport links (the A6 motorway, RER D, etc.). Natural areas and low land rates make it an attractive area, and the population is increasing significantly, as is the number of tourists.

The region is located on a major European freight transport route, and is also the source of Paris’s drinking water, with the Vanne aqueduct carrying water from the upper part of the catchment.

The core area of the Biosphere reserve is made up of different types of protected natural areas, representing 22.7% of the total area. These areas are host to varying activities depending on the location, including hunting, mushroom and fruit picking, forestry, outdoor sports, tourism, environmental education and scientific research. As a result of a hunting tradition that dates back to the kings of France, Fontainebleau Forest is criss-crossed by more than 300km of marked trails, and places left untouched are relatively rare.

Activities  

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Restaurer les continuités écologiques

La Réserve de biosphère  comprend à la fois de grands espaces agricoles et une dynamique périurbaine importante dans une région de plus de 11 millions d’habitants. Une étude en sociologie et ethnologie rurale est en cours dans l’objectif de prendre en compte l'aspect naturaliste de la fragmentation des milieux naturels, l'aménagement du territoire et la perception de chacun des acteurs : agriculteurs, pêcheurs, naturalistes, randonneurs, associations de riverains, etc.

Chercher l’apport de la Réserve de biosphère à la vulnérabilité socio-écologique en région périurbaine

Les Réserves de biosphère de Fontainebleau et du Gâtinais et de La Campana-Peñuelas au Chili ont en commun leur situation périurbaine et la pression démographique qui en découle. Un programme de recherche en coopération compare leur dynamique de métropolisation. Il cherche à construire un cadre d’évaluation pour le développement humain dans cette situation. Il considère d’une part que le développement n’est pas l’accumulation de biens matériels, mais l’extension de la liberté de choix des personnes ; d’autre part l’appréhension des services écosystémiques permet d’envisager une définition sociale et locale des enjeux environnementaux.

Valoriser la biomasse issue de l’activité équestre locale

« Génération biosphère » est un projet inter-établissements scolaires qui vise à développer l’éducation au développement durable. Mis en oeuvre par la Réserve de biosphère avec Mines ParisTech, il a pour objectif de favoriser le travail interdisciplinaire et de motiver les échanges entre établissements de niveaux scolaires différents, particulièrement lorsque le choix des thèmes retenu par les professeurs est similaire. Les travaux menés dans chaque classe visent à susciter un sentiment d’appartenance au territoire et à positionner les élèves comme acteurs de ce dernier.
Chaque année depuis 2005, un groupe d’une quinzaine de professeurs des écoles et du second cycle se rassemblent pour mener avec leur classe des projets qui s’insèrent dans cette démarche. Ils sont tous volontaires et ils constituent aujourd’hui un groupe de travail pilote. La Réserve de biosphère apporte son expertise, assure le suivi global du projet et coordonne la journée de restitution.

Slideshow

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Nature education programme in the forest_RB Fontainebleau et GâtinaisFontainebleau Château_P.FraileThe Biosphere reserve is a popular place for Parisians to go walking_RB Fontainebleau et GâtinaisHeavy use of the forest causes erosion_RB Fontainebleau et GâtinaisThe International Union for Conservation of Nature (IUCN) was founded in 1948 in Fontainebleau at the initiative of UNESCO._RB Fontainebleau et GâtinaisWatercress producer_C.Cibien
Watercress producer_C.CibienEducation programme, Génération Biosphere_RB Fontainebleau et GâtinaisRocks in a forest near Larchant_P.FraileA sandy forest near Larchant_P.FraileSlider turtle, an introduced species_RB Fontainebleau et GâtinaisTraditional hunting with dogs, Fontainebleau Forest_RB Fontainebleau et Gâtinais
Traditional hunting with dogs, Fontainebleau Forest_RB Fontainebleau et Gâtinais